Sommet sur la protection des mineurs au Vatican

En ouverture, les évêques face au «cancer» des abus sexuels

Des évêques assistent à la première journée du Sommet sur la protection des mineurs au Vatican le 21 février 2019.
Des évêques assistent à la première journée du Sommet sur la protection des mineurs au Vatican le 21 février 2019.   (CNS photo/Evandro Inetti, pool)
2019-02-21 16:11 || Vatican Vatican

«Chaque fois que je refusais d'avoir des relations sexuelles avec lui, il me battait», a déclaré une victime d’abus originaire d'Afrique au pape François et aux évêques participant au sommet du Vatican sur la protection des enfants et la crise des abus sexuels.

La rencontre a débuté le jeudi 21 février avec les histoires poignantes de victimes d'abus sexuel, de dissimulation et de rejet par les représentants de l'Église.

Les témoignages préenregistrés de cinq victimes ont été diffusés dans la salle du synode. Le Vatican n'a pas révélé leurs noms, mais seulement s'ils étaient un homme ou une femme et leur pays d'origine.

Dans le premier témoignage, un homme du Chili a exprimé la douleur qu'il ressentait après avoir été traité «comme un menteur» lorsqu’il a signalé ses mauvais traitements à l'Église. On lui a rétorqué que lui et d’autres personnes étaient «des ennemis de l'Église».

«Vous êtes des médecins de l'âme et pourtant, à de rares exceptions près, vous avez été transformés – dans certains cas – en meurtriers de l'âme, en meurtriers de la foi», a-t-il déclaré.

En comparant la crise de l'abus à un cancer dans l'Église, cette victime a déclaré qu'«il ne suffit pas d'enlever la tumeur et c'est tout», mais qu’il faut des mesures pour «traiter le cancer dans son ensemble».

Il a dit qu'il a prié pour que ceux qui «veulent continuer à se cacher» quittent l'Église, donnant plus d'espace «à ceux qui veulent créer une nouvelle Église, une Église rénovée et une Église totalement exempte d'abus sexuel».

Enceinte et contrainte d’avorter

Une femme africaine a rappelé l'humiliation et les souffrances qu'elle a endurées lorsqu'elle a été agressée sexuellement et physiquement par un prêtre à l'âge de 15 ans. Il l'a mise enceinte trois fois et l'a forcée à se faire avorter à chaque fois.

«Au début, je lui faisais tellement confiance que je ne savais pas qu'il pourrait me maltraiter. J'avais peur de lui et chaque fois que je refusais de coucher avec lui, il me battait», a-t-elle raconté. «Et comme j'étais totalement dépendante de lui économiquement, j'ai subi toutes les humiliations qu'il m'a infligées.»

«Il faut dire que les prêtres et les religieux ont un moyen d'aider et de détruire en même temps», a-t-elle déclaré. «Ils doivent se comporter comme des leaders, des gens sages.»

Prêtre lui-même victime

Un autre prêtre de l'Europe de l'Est âgé de 53 ans a offert un autre témoignage. Il continue de porter non seulement les blessures de l'abus dont il a été victime à l'adolescence, mais également les blessures du rejet qu'il a connu après en avoir parlé à son évêque.

Au début, l'évêque n'a pas du tout répondu, alors, a dit le prêtre, il a signalé l'agression au nonce. Quand il a finalement rencontré l'évêque, celui-ci l’a «attaqué sans chercher à [le] comprendre et cela [lui] a fait mal».

«Que voudrais-je dire aux évêques?», a demandé le prêtre. «Qu'ils écoutent ces gens, qu'ils apprennent à écouter les gens qui parlent. Je voulais que quelqu'un m'écoute, pour savoir qui est cet homme, ce prêtre, et ce qu'il fait.»

Innocence perdue

Une victime des États-Unis a déclaré aux évêques que ce qui la blessait le plus «était la perte totale de l'innocence de ma jeunesse et de la façon dont cela m'avait affectée aujourd'hui».

«Mes relations familiales sont toujours douloureuses», a-t-elle déclaré. «Mes frères et sœurs souffrent toujours. Je porte toujours des douleurs. Mes parents souffrent toujours du dysfonctionnement, de la trahison et de la manipulation que ce méchant homme, notre prêtre catholique à l'époque, a infligé à ma famille et à moi-même.»

L'Église, a-t-elle ajouté, a besoin du leadership, de la vision et du courage des évêques pour lutter contre le fléau des abus et «œuvrer pour la résolution des conflits, œuvrer pour la guérison et œuvrer en faveur d'une meilleure Église».

Bombe à retardement en Asie

Le dernier témoignage a été livré par un homme d’Asie qui a déclaré avoir été «maltraité plus de cent fois» et qui continue de subir des «traumatismes et des retours en arrière» qui rendent sa vie et les contacts avec les autres personnes difficiles.

Les évêques et les chefs d'ordres religieux, a-t-il déclaré, doivent prendre des mesures concrètes pour veiller à ce que les membres du clergé qui ont abusé soient punis.

«Je demande aux évêques qu'ils soient clairs à ce sujet car il s'agit de l'une des bombes à retardement qui se produisent dans les Églises d'Asie. S'ils veulent sauver l'Église, nous devons travailler ensemble et faire en sorte que les auteurs se rendent», a-t-il déclaré.

«Comme Jésus l'a toujours dit, nous devons ‘être comme des enfants’ et non pas des abuseurs sexuels d'enfants.»

Des évêques impressionnés

Lors d'une rencontre avec les journalistes le 21 février, l'archevêque australien Mark Coleridge de Brisbane a déclaré que, même s'il avait écouté de nombreux survivants et leurs histoires d'abus, il était néanmoins «surpris de la façon dont les larmes ont coulé».

«Je ne les avais jamais entendus dans le contexte extraordinaire de cette réunion et, franchement, en présence du pape», a déclaré l'archevêque Coleridge. «Ainsi, le contexte lui-même a ajouté une nouvelle puissance et, dans un sens, une autre dimension à ces voix qui parlaient très brièvement, mais très puissamment et très profondément, et qui frappaient juste la bonne note le premier matin de – pas seulement réunion – mais un voyage d'exploration.»

Mgr Charles Scicluna, archevêque de Malte, qui traite les cas d'abus en tant que secrétaire adjoint de la Congrégation pour la doctrine de la Foi, a déclaré que les autres évêques présents au sommet «ont été très impressionnés par le témoignage des différentes victimes».

«Nous pouvions entendre des voix émotives, puissantes et, je pense, nous avions besoin d'entendre les victimes. J'ai toujours dit que pour comprendre la gravité de la situation, il fallait écouter les victimes, nous en avions besoin, car c’est une assise sacrée», a déclaré Mgr Scicluna à la presse.

Rassembler les voix et les expériences des victimes n’était pas une tâche facile, mais il était nécessaire pour les évêques de saisir l’ampleur de la crise, ainsi que les dommages causés et continuels à subir, a déclaré le père jésuite Hans Zollner, professeur de psychologie et président du Centre pour la protection de l'enfance de l'Université pontificale grégorienne de Rome.

Les évêques, a-t-il dit, doivent écouter «les survivants et les victimes de tous les continents, dans différentes langues, de sorte qu'il est clair que ce n'est pas un problème d'Amérique du Nord ou d'Europe centrale. C’étaient des témoignages brûlants, brutaux et honnêtes et rien n'a été épargné.»

Junno Arocho Esteves

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