4e évêque de Saint-Jean-Longueuil

Décès de Mgr Jacques Berthelet

Jacques Berthelet a été évêque de Saint-Jean-Longueuil de 1996 à 2010.
Jacques Berthelet a été évêque de Saint-Jean-Longueuil de 1996 à 2010.   (Courtoisie diocèse de Saint-Jean-Longueuil)
François Gloutnay | Journaliste
Journaliste
2019-01-29 13:31 || Québec Québec

Évêque émérite du diocèse catholique de Saint-Jean-Longueuil, Jacques Berthelet est décédé le vendredi 25 janvier 2019 à l'âge de 84 ans.

Membre des Clercs de Saint-Viateur, une congrégation religieuse internationale dont il a dirigé les destinées à titre de vicaire général (1972-1978) et de supérieur général (1984-1986), Mgr Berthelet a été nommé évêque auxiliaire en 1986 puis 4e évêque de Saint-Jean-Longueuil le 27 décembre 1996. Il a succédé à Mgr Bernard Hubert, décédé en février 1996.

De 2001 à 2003, Mgr Berthelet a présidé la Conférence des évêques catholiques du Canada.

C'est à ce titre qu'en 2002 il a participé au débat sur la reconnaissance des unions de conjoints de même sexe. Il a recommandé que le gouvernement canadien ne modifie pas la définition du mariage.

«Quelles que soient les idéologies, les tendances sociales de l’heure et les nouvelles possibilités des technologies, il demeure que de cette réalité biologique inhérente au mariage entre une femme et un homme, à savoir qu’un enfant puisse être conçu, reste inchangée», avait-il écrit dans une lettre pastorale publiée le 24 novembre 2002.

Dans cette lettre, il demandait aux catholiques canadiens de participer aux audiences gouvernementales sur la question. Il les invitait aussi à écrire à leur député respectif afin de leur expliquer que «le mariage est ce lien unique et exclusif entre une femme et un homme dont l’amour éclate en fécondités jusque dans la mise en ce monde d’enfants».

Rencontre avec Arafat

En janvier 2003, Mgr Berthelet a séjourné en Terre Sainte et a rencontré le président de l'Autorité palestinienne, Yasser Arafat, ainsi que Moshe Katsav, le président de l'État d'Israël. Il estimait alors que «la situation en Terre Sainte est quasi insoluble». Il indiquait que c'était un devoir de ne pas «abandonner les chrétiens courageux qui empêchent les lieux saints de la chrétienté de devenir de simples objets de musée».

Lorsque sa démission comme évêque fut acceptée par le pape Benoît XVI - tous les évêques doivent remettre leur démission dès qu'ils atteignent l'âge de 75 ans - Mgr Berthelet s'est retiré dans sa congrégation religieuse.

«J'aurais dû être curé bien avant»

Il confie à plusieurs qu'il aurait aimé continuer à servir le diocèse de Saint-Jean-Longueuil. Il regrette d'avoir été obligé de démissionner à l'âge de 75 ans, comme le prévoit le droit canon. «J'aurais pu être évêque jusqu'à 80 ans, m'a-t-il déjà dit», raconte l'historien Lucien Lemieux, un prêtre du diocèse de Saint-Jean-Longueuil, qui a connu Jacques Berthelet à l'Université de Montréal, bien avant qu'il ne soit nommé évêque auxiliaire puis, dix ans plus tard, évêque titulaire.

Professeur d'ecclésiologie, Jacques Berthelet a quitté l'enseignement universitaire pour diriger sa communauté, y compris de Rome. C'est lorsqu'il est devenu évêque auxiliaire - il avait alors 52 ans - qu'il a découvert le milieu paroissial, ajoute Lucien Lemieux. «Il a alors vécu, en tant que responsable d'une région du diocèse, de bonnes années d'apprentissage.»

En 2016, il acceptait de revenir dans le diocèse qu'il avait dirigé, cette fois à titre de modérateur de l'Unité pastorale Marguerite-d'Youville (Varennes, Verchères, Calixa-Lavallée, Contrecœur) et recteur de la basilique Sainte-Anne-de-Varennes. Un travail qu'il a beaucoup apprécié.

«J'aurais dû être curé bien avant cela», a-t-il confié à l'abbé Lemieux.

Des ennuis de santé l'ont obligé, il y a moins d'un an, à quitter ses tâches et à se rendre à l'infirmerie de sa congrégation à Joliette.

La dépouille de Mgr Berthelet sera exposée le dimanche 3 février 2019 à la maison provinciale des Clercs de Saint-Viateur, rue Querbes, à Outremont.

C'est le lendemain, le lundi 4 février, que ses funérailles seront célébrées à la cocathédrale Saint-Antoine-de-Padoue de Longueuil, à 13 h. La cérémonie sera présidée par Mgr Lionel Gendron, l'évêque qui lui a succédé à la tête du diocèse de Saint-Jean-Longueuil et l'actuel président de la Conférence des évêques catholiques du Canada.

***

Présence a besoin de l'appui financier de ses lecteurs pour poursuivre sa mission.
Cliquez sur l'image de notre campagne de financement pour savoir comment votre don fait une différence.

 

du même auteur

Arrêté en 2019 par le Service de police de Laval pour des gestes à caractère sexuel, le père Henri Paradis, a reconnu, au mois de septembre, sa culpabilité à deux chefs d’agression sexuelle et d’attentat à la pudeur.
2020-10-20 15:26 || Québec Québec

Le père Henri Paradis condamné à huit mois de détention à domicile

Trois ans après le début de cette enquête commandée par les évêques canadiens, on saura quels partenaires de Développement et Paix pourront de nouveau recevoir un financement annuel de la part des catholiques canadiens.
2020-10-20 08:37 || Canada Canada

Les conclusions du rapport final dévoilées en novembre

«Avec des bras fatigués, mais vaillants, des sœurs se sont mises à fabriquer des masques et des blouses pour du personnel infirmier», donne en exemple la Conférence religieuse canadienne.
2020-10-15 17:04 || Canada Canada

«Nous sortirons plus forts de la pandémie»

articles récents

Le pape François lors de son audience générale du 21 octobre 2020 au Vatican.
2020-10-21 13:38 || Vatican Vatican

Propos du pape sur le mariage gai: nouveauté ou continuité?

Trois ans après le début de cette enquête commandée par les évêques canadiens, on saura quels partenaires de Développement et Paix pourront de nouveau recevoir un financement annuel de la part des catholiques canadiens.
2020-10-20 08:37 || Canada Canada

Les conclusions du rapport final dévoilées en novembre

Une manifestation contre le racisme le 7 juin 2020 à Montréal. «Actuellement, les Églises tentent de se débarrasser du privilège blanc et du racisme, mais elles ne sont pas encore arrivées à l’étape d’admettre qu’elles sont racistes», estime Michael Blair, secrétaire général de l’Église Unie.
2020-10-19 15:03 || Canada Canada

Les Églises invitées à reconnaître le racisme systémique en leur sein