En Irlande, les prêtres âgés sont confrontés à la dépression et à l’isolement

Saint Patrice, patron des Irlandais.
Saint Patrice, patron des Irlandais.   (CNS photo/Gregory A. Shemitz, Long Island Catholic)
2016-11-21 12:00 || Monde Monde

En Irlande, les prêtres âgés sont de plus en plus en proie à la dépression et à des problèmes de santé mentale, prévient une influente association de clercs catholiques.

Dans un contexte où l’âge moyen des prêtres irlandais frôle les 70 ans et où plusieurs d’entre eux continuent de travailler alors qu’ils sont octogénaires, voire nonagénaires, des représentants de l’Association des prêtres catholiques a indiqué que de trouver une solution à leur bien-être sera un objectif principal de son assemblée générale qui s’ouvrait le 16 novembre.

Selon l’un des fondateurs de l’association, le père Brendan Hoban, le problème vient d’abord du manque de relève, ce qui met une pression sur les prêtres pour les inciter à travailler au-delà de l’âge de la retraite.

«Il n’y a pas si longtemps, les prêtres s’attendaient à prendre leur retraite à 75 ans, mais ce n’est plus le cas», a indiqué le clerc de 69 ans. «En raison de la crise des vocations, la plupart des prêtres sont encouragés à continuer de travailler. En fait, la retraire n’est plus une option. C’est presque comme si elle avait été abolie.»

Comme les prêtres sont moins nombreux, leur charge de travail a aussi augmenté.

«Si vous êtes jeune et en santé, dire quatre ou cinq messes par fin de semaine ne pose aucun problème. Mais c’est un défi si vous êtes plus vieux. De plus, il y a vingt ans, c’était facile d’avoir quelqu’un pour remplacer si un prêtre voulait prendre des vacances. C’est beaucoup plus difficile maintenant; il y aurait des prêtres qui ne prennent aucun jour de congé», a indiqué le père Hoban.

«Ces hommes ont connu une époque où il y avait plein de vocations et leurs églises étaient pleine lors des messes, alors il y a une perte d’estime [de soi]», a-t-il ajouté.

Auparavant, la plupart des presbytères avaient des ménagères qui faisaient la cuisine et le ménage. Des tâches qu’ils doivent désormais accomplir eux-mêmes.

«Ces prêtres sont ce que j’appelle une tribu perdue. Ils n’ont plus de qualité de vie: ils ont besoin que l’on s’intéresse à eux, car plusieurs sont dans une situation désespérante. Nous avons remarqué qu’il y a un fort degré de dépression dans le clergé et il y en a qui doivent se demander si on va juste les laisser mourir seuls dans leur maison», a dit le père Hoban.

Le père Seamus Ahearne, l’un des dirigeants de l’association, abonde dans le même sens.

Il craint que les prêtres ne doivent devoir se débrouiller seuls avec leur ministère et leurs problèmes de santé, sans système pour les appuyer. «Je ne suis pas certain d’avoir la solution, mais nous devons en trouver une», a-t-il dit.

L’association de prêtres qui compte 1000 membres a suggéré des réformes pour répondre à ce que plusieurs qualifient de crise des vocations, dont un assouplissement des règles sur le célibat, l’ordination d’hommes mariés, une invitation aux hommes qui ont quitté le sacerdoce pour se marier à revenir et l’ordination de femmes diacres.

Nick Bramhill, Catholic News Service

 

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