Entrevue avec les fondateurs de la Halte Saint-Joseph de Granby

La halte des pauvres de bonheur

Les deux fondateurs devant la Halte Saint-Joseph.
Les deux fondateurs devant la Halte Saint-Joseph.   (Présence/François Gloutnay)
François Gloutnay | Journaliste
Journaliste
2018-10-03 10:22 || Québec Québec

Le curé Serge Pelletier explique qu’en 2012, il a remis l’église Notre-Dame, l’église-mère de Granby, à la municipalité. «On a dû la laisser à la ville. On faisait face à d’importantes réparations qui allaient nous coûter des sommes que nous n’avions tout simplement pas». Le conseil municipal de Granby accepte d’acquérir l’église au coût de... un dollar.

«Je perdais cette adresse, en plein centre-ville, dans un quartier pauvre, et cela me faisait de quoi», explique le curé Pelletier. «Il fallait trouver d’autres moyens de se faire proches des gens, au-delà de nos gros bâtiments.»

Avec Claudette Nadeau, une laïque native de Granby qui a œuvré toute sa vie professionnelle en milieu scolaire, «on a partagé nos réflexions sur la présence de l’Église dans la rue afin de rejoindre ceux et celles qu’on ne rejoint plus du tout dans nos bâtiments. Au fil de nos échanges, l’idée d’avoir un lieu au centre-ville s’est frayée un chemin», raconte-t-il.

«On s’est donc mis à la recherche d’un local et on a rassemblé des gens qui partageaient la même folie que nous. Quand on a trouvé le 22, rue Saint-Joseph, c’est seulement à ce moment-là qu’on s’est mis à chercher de l’argent pour le louer», lance le curé Pelletier dans un grand éclat de rire.

C’est ainsi qu’est née, il y a cinq ans, la Halte Saint-Joseph de Granby. Attablés dans une des cinq pièces de cet ancien restaurant complètement réaménagé grâce aux soins de bénévoles, les deux fondateurs, Claudette Nadeau et Serge Pelletier, racontent la genèse de ce projet d’Église dans la rue.

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