Annonce du Vatican

Les diocèses de Mont-Laurier et de Saint-Jérôme unis

«Ce n'est pas une fusion des deux diocèses», s'empresse d'expliquer Mgr Poisson, contacté à Saint-Jérôme ce matin. «Les deux diocèses demeurent, mais ils sont maintenant unis dans la personne de l'évêque.»
«Ce n'est pas une fusion des deux diocèses», s'empresse d'expliquer Mgr Poisson, contacté à Saint-Jérôme ce matin. «Les deux diocèses demeurent, mais ils sont maintenant unis dans la personne de l'évêque.»   (Archives Présence/F. Gloutnay)
François Gloutnay | Journaliste
Journaliste
2020-06-01 11:10 || Québec Québec

Le diocèse de Mont-Laurier vient d'être uni au diocèse de Saint-Jérôme in persona episcopi (en latin, en la personne de l'évêque). Quant à Mgr Raymond Poisson, actuel évêque de Saint-Jérôme, il est nommé évêque de Mont-Laurier, vient d'annoncer la salle de presse du Vatican.

«Ce n'est pas une fusion des deux diocèses», s'empresse d'expliquer Mgr Poisson, contacté à Saint-Jérôme ce matin. «Les deux diocèses demeurent, mais ils sont maintenant unis dans la personne de l'évêque.»

On ne parle pas, pour l'instant du moins, d'une unification de deux diocèses en un seul, mais plutôt «d'une porte ouverte, d'un appel à cheminer ensemble puisqu'on a deux diocèses qui ont chacun leur propre histoire, leurs politiques et un patrimoine différent.»

Il reconnaît toutefois que la réalité des deux diocèses est aussi semblable à bien des égards. «Les gens du Nord», au moment de leur retraite, viennent souvent s'installer à Saint-Jérôme. Des jeunes de Mont-Laurier vont étudier au cégep de Saint-Jérôme. Au niveau ecclésial, Mgr Poisson explique que les deux diocèses ont les mêmes protocoles sur la question des abus sexuels et de la protection des personnes vulnérables.

«Nous ne sommes pas des inconnus les uns pour les autres», ajoute Mgr Poisson qui se rendra jeudi, à Mont-Laurier, afin de rencontrer les membres des services diocésains.

Un exemple récent

Mgr Poisson donne l'exemple de ce qu'ont vécu récemment l'archidiocèse d'Ottawa et le diocèse d'Alexandria-Cornwall, dorénavant fusionnés en un seul.

En 2016, alors qu'il était archevêque d'Ottawa, Mgr Terrence Prendergast était nommé administrateur apostolique du diocèse d’Alexandria-Cornwall, en attendant l'arrivée d'un nouvel évêque.

En avril 2018, le pape a plutôt choisi d'unir le diocèse d’Alexandria-Cornwall à l’archidiocèse d’Ottawa in persona episcopi - la même formule que pour les diocèses de Saint-Jérôme et de Mont-Laurier aujourd’hui – et a nommé Mgr Prendergast évêque d'un second diocèse, celui d’Alexandria-Cornwall. Le 6 mai 2020, les deux diocèses ont finalement été fusionnés en un seul qui a pris le nom de d’archidiocèse d'Ottawa-Cornwall.

«Dans ce cas récent, les deux diocèses ont pris trois ans pour harmoniser de part et d'autre leur situation. À la fin, ce n'est pas un diocèse qui a pris l'autre. Les deux ont donné leur nom à un nouveau diocèse», dit Mgr Poisson.

En 2019, lorsque la démission de Mgr Paul Lortie comme évêque de Mont-Laurier a été acceptée, le pape a nommé Mgr Paul-André Durocher, l'archevêque de Gatineau, à titre d'administrateur apostolique. Il lui a aussi confié le mandat «de faire une étude sur l’avenir du diocèse et de présenter des recommandations».

Mgr Durocher a mené plusieurs consultations auprès des fidèles et des prêtres du diocèse. Faut-il fusionner leur diocèse avec celui de Gatineau? Ou encore avec celui de Saint-Jérôme? Ou plutôt maintenir le statu quo et demander au pape de trouver un remplaçant à Mgr Lortie? Ce sont ces questions qui ont été débattues par les 550 personnes qui ont participé aux consultations organisées dans toutes les régions du diocèse.

En mars 2020, l'archevêque de Gatineau a ensuite déposé un rapport à Rome à ce sujet.

«Quelle option est-ce que j'avais proposée dans mon rapport? Alors là, il faudra demander à Rome pour la connaître», lance Mgr Paul-André Durocher.

«À partir de mon étude, mais aussi des conseils qu'il aura reçus depuis, le pape a pris la décision annoncée aujourd'hui.»

«C'est une décision tournée vers l'avenir», estime l'archevêque de Gatineau «Quelle forme cela prendra? C'est à Mgr Poisson de continuer la réflexion que j'ai amorcée avec les gens du diocèse.»

«Normalement, quand deux diocèses sont unis dans la personne d'un évêque, cela veut dire qu'on se dirige vers une fusion», explique-t-il. Mais l'étude de la configuration de ces deux diocèses n'est pas terminée pour autant. Il est possible, par exemple, qu'au terme de cette réflexion, une ou des paroisses puissent être rattachées à un autre diocèse.

«J'ai bien aimé découvrir la région et surtout ses gens. J'ai beaucoup travaillé avec l'équipe diocésaine, une belle équipe», dit celui qui était, jusqu'à aujourd'hui, administrateur apostolique de Mont-Laurier.

«Je retourne à temps plein  à Gatineau», dit Mgr Durocher. «Je m'en réjouis aussi.»

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