Assemblée des évêques catholiques du Québec

Abus sexuels: les évêques du Québec veulent un «climat sécuritaire et transparent»

Les évêques catholiques du Québec ont profité de leur assemblée plénière automnale à Trois-Rivières pour redire leur engagement dans la lutte contre les abus sexuels au sein de l’Église.
Les évêques catholiques du Québec ont profité de leur assemblée plénière automnale à Trois-Rivières pour redire leur engagement dans la lutte contre les abus sexuels au sein de l’Église.   (Archives Présence/Philippe Vaillancourt)
Philippe Vaillancourt | Journaliste
Journaliste
2019-09-20 18:41 || Québec Québec

Les évêques catholiques du Québec ont profité de leur assemblée plénière automnale à Trois-Rivières pour redire leur engagement dans la lutte contre les abus sexuels au sein de l’Église. Un désir qui passe par la «compassion» envers les victimes et la mise en place de «milieux sécuritaires».

«Le premier élan du cœur de chacun des évêques va vers les victimes de ces abus, en leur disant à nouveau que leur porte est grande ouverte pour les accueillir et emprunter avec elles un chemin qui contribuera à ce qu’elles puissent retrouver à mieux vivre», ont indiqué le président sortant de l’Assemblée des évêques catholiques du Québec (AECQ), Noël Simard, et le vice-président, le cardinal Gérald Lacroix.

Devant les journalistes le 17 septembre, les évêques ont évoqué leur désir de mettre en place un «climat sécuritaire et transparent».

C’est «une question de grande importance» que l’épiscopat a «très à cœur», a déclaré le cardinal Lacroix lors d’une conférence de presse qui se tenait au Cap-de-la-Madeleine, là où les évêques ont l’habitude de se rencontrer.

«Nous avons mis en place dans à peu près tous les diocèses du Québec des personnes qui sont disponibles pour accueillir» les victimes, a expliqué le cardinal Lacroix. Il a d’ailleurs parlé de l’expérience de son archidiocèse, celui de Québec, où un comité-conseil est là pour accueillir ces demandes et «les écouter profondément» de «toutes les façons possibles».

Les représentants de l’AECQ ont rappelé leur désir de collaborer avec les autorités civiles et judiciaires, assurant encourager les victimes à «dénoncer lorsque cela est nécessaire».

«Nous pouvons les accompagner pour les aider à le faire», a précisé le cardinal Lacroix. Il a aussi rappelé que les diocèses dénoncent eux-mêmes des cas possibles à ces mêmes autorités.

«Oubliez l’idée qu’on déplace [des prêtres]», a-t-il lancé, en référence à une pratique qui était répandue dans l’Église et qui consistait à simplement retirer un clerc au comportement répréhensible d’un milieu pastoral pour le placer dans un autre.

Le cardinal Lacroix a convenu que l’Église québécoise a pris conscience de l’importance de prévenir de tels abus en amont. «Nous avons beaucoup de chemin à faire», a-t-il reconnu.

«La prévention passe nécessairement par la formation», a résumé le cardinal.

Les diocèses, qui mettent en place les nouvelles dispositions du document de prévention des abus sexuels dévoilé il y a un an par la Conférence des évêques catholiques du Canada, s’engagent notamment à procéder à des vérifications «de tous les antécédents judiciaires» de leur employés et de leurs bénévoles, y compris pour ceux en place depuis longtemps.

L’AECQ a confirmé vouloir continuer de travailler pour que «tous [les] milieux d’Église soient des milieux sécuritaires» grâce à des moyens «précis et concrets qui vont rassurer les gens».

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