Mesure sanitaires pour les lieux de culte

La Cour suprême des É-U autorise la reprise des célébrations intérieures

La décision de la Cour suprême des États-Unis du 5 février a donné aux églises californiennes le droit de reprendre les services religieux à l’intérieur tout en permettant à l'État de maintenir son interdiction de chanter et de chanter et en limitant la fréquentation à 25 % de la capacité jusqu'à ce
La décision de la Cour suprême des États-Unis du 5 février a donné aux églises californiennes le droit de reprendre les services religieux à l’intérieur tout en permettant à l'État de maintenir son interdiction de chanter et de chanter et en limitant la fréquentation à 25 % de la capacité jusqu'à ce   (CNS photo/Dennis Callahan, Catholic San Francisco)
2021-02-09 11:03 || Monde Monde

Deux évêques catholiques californiens ont applaudi l'arrêt de la Cour suprême du 5 février, qui assouplit les restrictions de l'État sur les lieux de culte, mises en place avec la pandémie de COVID-19.

«C'est une avancée très significative pour les droits fondamentaux. Cette décision montre clairement que nous pouvons maintenant retourner à la pratique du culte en intérieur en toute sécurité, sans risque de harcèlement de la part des responsables gouvernementaux», a déclaré l'archevêque de San Francisco, Salvatore J. Cordileone, dans un communiqué le 6 février.

De même, l'évêque Michael C. Barber d'Oakland, en Californie, a qualifié cette décision de «victoire pour les droits à la liberté religieuse de tous les Américains».

La décision de la Cour suprême des États-Unis du 5 février a donné aux églises californiennes le droit de reprendre les services religieux à l’intérieur tout en permettant à l'État de maintenir son interdiction de chanter et de chanter et en limitant la fréquentation à 25 % de la capacité jusqu'à ce que leurs appels contre ces restrictions soient résolus par les tribunaux inférieurs.

La décision, rendue juste avant 23 heures, faisait suite aux contestations de l'Église pentecôtiste unie de South Bay, près de San Diego, et de l'Église de Harvest Rock, dont les campus se trouvent dans différentes parties de la Californie du Sud. Les Églises ont fait valoir que les restrictions de l'État sur les services religieux en salle violaient la constitution puisque certains commerces sont autorisés à rester ouverts.

Les Églises ont rappelé à la Cour suprême sa décision de novembre dernier dans l'affaire Diocese of Brooklyn v. Cuomo, où la Cour a levé les restrictions pandémiques sur la taille des assemblées dans les lieux de culte qui avaient été imposées par le gouverneur de New York, Andrew Cuomo.

La décision de la cour a révélé une variété de points de vue divergents de la part des juges sur cette question. Les juges Clarence Thomas et Neil Gorsuch ont déclaré qu'ils auraient autorisé la réouverture des églises sans aucune restriction.

L'opinion, à laquelle s'est joint le juge Samuel Alito, a indiqué que la Californie semblait réserver un traitement plus restrictif à la religion, notant que les églises de l'État de Californie n'avaient pas été autorisées à rouvrir leurs portes: «Si Hollywood peut accueillir un public en studio ou filmer un concours de chant alors que pas une seule âme ne peut entrer dans les églises, synagogues et mosquées de Californie, quelque chose a sérieusement mal tourné.»

Alito a également déclaré séparément qu'il aurait donné à l'État 30 jours supplémentaires pour présenter des preuves supplémentaires avant qu'une injonction contre l'interdiction de chanter et les limites de capacité de 25 % ne prennent effet.

Le juge en chef John Roberts a écrit que l'interdiction des services religieux en salle «semble refléter non pas une expertise ou une discrétion, mais plutôt une appréciation insuffisante des intérêts en jeu». Et la juge Amy Coney Barrett, dans son premier avis signé, rejointe par le juge Brett Kavanaugh, a déclaré que les églises auraient dû donner à la Cour les raisons pour lesquelles elles devraient être autorisées à faire chanter et à faire chanter leurs services.

La juge Elena Kagan, rejointe par les juges Stephen Breyer et Sonia Sotomayor, a exprimé sa dissension avec la décision de la cour, notant que même si les juges «ne sont pas des scientifiques», ils ont choisi d'aller à l'encontre des «jugements des experts sur la façon de répondre à une pandémie en cours».

Kagan a déclaré que l'État est tenu de «traiter les services religieux comme des activités laïques qui présentent un danger bien moindre. Ce mandat défie notre jurisprudence, dépasse notre rôle judiciaire et risque d'aggraver la pandémie.»

Elle a également déclaré que l'action de la cour plonge les décideurs politiques dans l’incertitude. «Il est déjà assez difficile, dans un environnement juridique prévisible, d'élaborer des politiques COVID qui assurent la sécurité des communautés. Cette tâche devient encore plus difficile lorsque les responsables doivent deviner quelles restrictions cette cour choisira d'abolir.»

Ce n'était pas la première fois que ce tribunal se penchait sur les restrictions imposées aux services religieux en Californie pendant la pandémie. Dans une ordonnance de décembre dernier, il a déclaré que les juges fédéraux devraient réexaminer les limites imposées aux églises californiennes en raison de la pandémie, en se basant sur sa décision de novembre de lever des restrictions similaires sur les assemblées à New York en raison de la pandémie.

L'ordonnance non signée a laissé en place les restrictions de l'État sur les cultes en salle, mais elle a renvoyé la contestation, émise par l'Église Harvest Rock de Californie et le ministère international Harvest, une Église chrétienne apostolique de Pasadena, devant un tribunal inférieur.

Au cours de l'été, le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a émis des restrictions interdisant la plupart des services religieux en salle dans les comtés californiens qui ont connu une forte augmentation des cas de coronavirus et des hospitalisations.

L'archevêque Cordileone a critiqué les restrictions du gouverneur de Californie sur le culte ainsi que les restrictions du maire de San Francisco, London Breed, pour la ville.

Dans sa déclaration du 6 février, il a déclaré que la Cour suprême avait clairement indiqué aux responsables de l'État que le fait d'autoriser le culte en intérieur était «un droit fondamental et la loi du pays».

Il a également déclaré qu'il espérait que les fonctionnaires de l'État «apprécieront le soin que nous avons apporté tout au long de cette crise pour protéger la santé publique avec des masques, des mesures de distanciation sociale et d'autres mesures raisonnables».

L'archevêque a déclaré que la décision de la cour était «une bouffée d'air frais en ces temps sombres» et a remercié ceux qui se sont prononcés en faveur de la pratique du culte en intérieur, qui, selon lui, fait partie de leur identité même.

L'évêque Barber, dans sa déclaration du 6 février, a également déclaré qu'il se réjouissait de la décision et qu'il était heureux que «les églises et les synagogues soient soumises aux mêmes règles de sécurité que celles qui régissent le commerce de détail et les casinos de jeux, et que nous ne soyons plus visés par les restrictions arbitraires du gouvernement».

Il a également déclaré qu'il se réjouissait «d'accueillir à nouveau nos congrégations dans nos églises, à 25% de leur capacité, et de suivre toutes les procédures» sanitaires contre la COVID-19.

Carol Zimmermann

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