Diocèse de Trois-Rivières

Un comité se penchera sur l’avenir des églises de la Mauricie

L'évêque de Trois-RIvières, Luc Bouchard, espère pouvoir compter sur une pleine collaboration des paroisses et des communautés locales.
L'évêque de Trois-RIvières, Luc Bouchard, espère pouvoir compter sur une pleine collaboration des paroisses et des communautés locales.   (Présence/Philippe Vaillancourt)
Philippe Vaillancourt | Journaliste
Journaliste
2018-11-29 11:23 || Québec Québec

L’Église de Trois-Rivières a annoncé le 27 novembre la mise en place d’un comité chargé de se pencher sur le sort des églises catholiques de la Mauricie. Le diocèse trifluvien assure que ni le comité ni l’évêque n’en profitera pour recommander la fermeture de telle ou telle église.

«Je rassure tout de suite les paroisses: le comité ne prendra aucune décision sur l'avenir de l'une ou l'autre église en particulier. Ni l'évêque. Nous ne recommanderons aucune fermeture ou vente d'église. Les églises appartiennent aux fabriques paroissiales. C'est à elles seules de décider, avec la participation de leurs populations respectives», a précisé René Beaudoin, l’historien nommé responsable de ce comité.

«Il faut être lucide: la baisse importante de la pratique et des revenus forcent les paroisses à prendre des décisions difficiles quant à leurs églises. Il faut les soutenir mieux et créer une instance de partage d'information. C'est pourquoi je mets sur pied un comité spécial sur l'avenir des églises», a indiqué Mgr Luc Bouchard, évêque de Trois-Rivières.

Le comité se présente comme une «démarche d’évaluation et de concertation pour garantir un avenir au patrimoine religieux de la Mauricie, pour améliorer le processus de disposition des églises et des presbytères là où ce sera le choix des communautés», a ajouté l’évêque, qui espère pouvoir compter sur une pleine collaboration des paroisses et des communautés locales.

M. Beaudoin croit qu'une église qui offrirait de 50 à 100 places répondrait amplement aux besoins pastoraux. Autrement dit, les églises actuelles seraient de 5 à 10 fois trop grandes. Il estime qu’elles pourraient répondre à d’autres besoins.

«Et pour cela, il faut les transmettre aux municipalités ou à d'autres. On en est rendu là dans l'histoire du Québec», croit-il. «Mais il faut le faire avec lucidité et en regardant à moyen terme: les paroisses qui ont les ressources nécessaires décideront de garder leurs églises, mais celles qui n'ont plus l'argent ou les bénévoles pour les garder doivent décider sans trop tarder de mettre en place un processus de transmission.»

Le 1er janvier 2018, les 62 paroisses et cinq dessertes que comportait le diocèse de Trois-Rivières ont été regroupées pour former 14 paroisses, dont 12 nouvelles, désormais appelées «communautés de communautés».

Selon des données fournies par le diocèse de Trois-Rivières, le diocèse compte encore 83 églises sur son territoire, dont 20 à Trois-Rivières et 18 à Shawinigan. Au cours de la dernière décennie, 9 églises ont été vendues et 5 ont été démolies.

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