Étude du Pew Resarch Center

À quel point le christianisme influence-t-il les perceptions des Étatsuniens?

Un nouveau sondage du Pew Research Center a publié le 15 novembre une enquête qui mesure l'influence de la religion sur la vie des Étatsuniens et l'emprise du catholicisme et des autres religions chrétiennes sur leurs adeptes.
Un nouveau sondage du Pew Research Center a publié le 15 novembre une enquête qui mesure l'influence de la religion sur la vie des Étatsuniens et l'emprise du catholicisme et des autres religions chrétiennes sur leurs adeptes.   (CNS photo/Tyler Orsburn)
2019-11-15 17:58 || Monde Monde

Un nouveau sondage du Pew Research Center, publié le 15 novembre, mesure l'influence de la religion sur la vie des Étatsuniens ainsi que l'emprise du catholicisme et des autres religions chrétiennes sur leurs adeptes.

«Seulement 8 % des catholiques disent être très proches de leur clergé, une proportion beaucoup plus faible que dans n'importe quel autre grand groupe chrétien américain analysé», selon l'étude.

Est-ce parce qu'il y a moins de membres du clergé par catholique que dans les autres confessions chrétiennes?

«C'est une hypothèse très intéressante», a déclaré Greg Smith, directeur adjoint de la recherche chez Pew. «Nous n'avons pas de données qui s'y rapportent directement, mais ce sont des données que nous pourrions recueillir. Le moyen serait de leur demander quelle est la taille de leur communauté et combien il y a de membres du clergé dans leur communauté. Cela nous éclairerait sur l'hypothèse. C'est une hypothèse que j'aimerais tester.»

Parmi les catholiques interrogés par Pew, 62 % affirment que les Églises et les organisations religieuses renforcent la moralité dans la société, 7 % disent qu'elle l'affaiblit, tandis que 30 % disent que cela ne fait pas beaucoup de différence. Les autres courants du christianisme ont enregistré au moins 60 % dans la catégorie «renforcer».

Parmi les catholiques, 59 % disent que la religion rapproche surtout les gens – ils sont à égalité avec les protestants pour le plus petit nombre parmi les chrétiens de cet avis – tandis que 10 % disent qu'elle éloigne surtout les gens, et 28 % disent qu'elle ne les éloigne pas.

Soixante-trois pour cent des catholiques, le plus faible pourcentage de chrétiens, disent que la religion fait plus de bien que de mal, tandis que 9 % disent qu'elle fait plus de mal que de bien, et 27 % disent que cela ne fait pas beaucoup de différence.

La religion est-elle en train de perdre de l'influence dans la vie américaine? Parmi les catholiques, 78 % ont dit oui; parmi eux, 62 % ont dit que c'était une mauvaise chose, 8 % ont dit que c'était une bonne chose et 18 % estiment que cela ne faisait aucune différence ou n'ont donné aucune réponse.

D'autre part, 20 % des catholiques disent que la religion gagne du terrain dans la vie américaine; 4 % disent que c'est une mauvaise chose, 10 % disent que c'est une bonne chose, et 5 % disent que cela ne fait aucune différence ou n'a pas de réponse.

Avec 62 %, les catholiques se classent au deuxième rang parmi les chrétiens pour ce qui est de dire que les Églises devraient se tenir à l'écart des questions politiques, bien que 37 % aient déclaré que les Églises devraient exprimer leur point de vue sur les questions sociales et politiques quotidiennes.

Lorsqu'on a demandé aux catholiques fréquentant l'église au moins quelques fois par an qui a des normes éthiques «élevées» ou «très élevées», le curé de la paroisse obtenait 87 % d’appuis positifs. Le pape François vient en deuxième position avec 83 %, l'évêque local suit avec 79 %, les chefs religieux en général avec 77 %, tandis que les évêques américains suivent collectivement avec 69 %.

Smith a fait remarquer que moins le chef religieux est accessible, moins il est probable qu'on lui fasse confiance. L'exception, dit-il, était le pape François, qui se classait «sur un pied d'égalité» avec le curé de la paroisse.

En milieu de peloton

En tant que groupe, cependant, ils s'en sont mieux sortis que tous les Américains interrogés ne le pensaient sur la confiance qu'ils accordaient à certaines professions dans la société américaine: médecins, 87 %; police, 70 %; chefs religieux, 65 %; journalistes, 45 %; avocats, 44 %; et représentants élus, 26 %.

Cela s'inscrit dans la lignée d'un sondage publié par Pew cet été, selon Claire Gecewicz, la chercheure principale de ce sondage.

«En fait, nous avons interrogé des adultes américains sur huit institutions et dirigeants différents, y compris des chefs religieux, des membres du Congrès, des militaires, des policiers, des enseignants des écoles publiques», a dit Mme Gecewicz à l’agence Catholic News Service dans une entrevue téléphonique le 14 novembre.

«Nous avons brisé ces fondements de la confiance, a-t-elle ajouté. Les chefs religieux sont perçus positivement et jouissent de la confiance du public – mais ce n'est pas le groupe le plus digne de confiance», citant les militaires, la police et les enseignants.

«Les chefs religieux se situent soit au milieu, soit au bas de l'échelle.»

«Les catholiques ont été interrogés sur leur niveau de confiance envers le pape pour fournir des informations sur les enseignements de leur religion», dit le rapport Pew. Au moins 85 % des catholiques disent qu'ils auraient au moins une certaine confiance dans l'information qu'ils reçoivent du pape au sujet de leur religion, y compris près de la moitié – 46 % – qui  disent qu'ils auraient «beaucoup» confiance envers le pape pour donner des conseils sur l'enseignement catholique. Selon cette mesure, les catholiques américains ont un peu plus confiance envers le pape qu’envers le clergé de leur communauté.»

Le rapport notait: «De plus, 13 % des catholiques disent qu'ils n'auraient pas beaucoup ou pas du tout confiance en l'information sur les enseignements de leur religion reçue du pape. Les catholiques qui assistent à la messe quelques fois par mois ou moins souvent sont un peu plus susceptibles que les pratiquants hebdomadaires de dire qu'ils n'auraient pas beaucoup ou pas du tout confiance envers le pape pour donner des informations sur le catholicisme, 15 % contre 9 %.»

Dans une autre partie de l'étude de 57 pages, Pew dit que «les catholiques sont moins susceptibles que tous les autres grands groupes chrétiens d'avoir beaucoup moins confiance en leur clergé pour donner des conseils sur presque tous les sujets religieux et personnels abordés dans l'enquête»: se rapprocher de Dieu, interprétation des Écritures, le mariage et les relations, le rôle parental, l’anxiété ou la dépression et les finances personnelles.

Les catholiques ont obtenu la note la plus faible de tous les autres sous-ensembles chrétiens pour ce qui est d'être «très à l'aise» d'aller parler à leur clergé: doutes sur la religion, 37 %; problèmes conjugaux et relationnels, 24 %; problèmes parentaux, 17 %; problèmes d'anxiété et dépression, 15 %; et problèmes financiers, 7 %.

Leur niveau de confiance envers le clergé catholique sur les questions controversées est également faible:

  • Avortement: 34 % ont beaucoup de confiance, 33 % ont une certaine confiance.
  • Immigration: 16 % beaucoup, 37 % un peu.
  • Changement climatique: 8 % beaucoup, 38 % un peu, le pourcentage le plus bas parmi les groupes chrétiens.

Leur niveau de satisfaction globale à l'égard des sermons était également le plus bas, soit 83 %, et ceux qui étaient «très satisfaits» ont atteint 32 %. Ils ont obtenu la note la plus élevée pour être «assez satisfaits», soit 52 %.

Une majorité de catholiques, 59 %, n'étaient pas certains de l'orientation politique de leur clergé. Vingt-cinq pour cent ont déclaré qu'ils étaient «un mélange de démocrates et de républicains», et 7 % ont déclaré que leur prêtre était soit démocrate, soit républicain. En passant, seulement 4 % des évangéliques interrogés par Pew ont dit que leur clergé était démocrate.

Le sondage de Pew, mené entièrement en ligne, a rejoint 1 116 personnes qui se sont déclarées catholiques, avec une marge d’erreur de plus ou moins 4,0 points de pourcentage. Le sous-ensemble des catholiques qui ont dit aller à l'église au moins quelques fois par an était au nombre de 706, avec une marge d’erreur pour leurs réponses de plus ou moins 5,1 points de pourcentage.

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