Retour des talibans

Guerre en Afghanistan : examen de conscience de chrétiens étatsuniens

Un militaire étatsunien passe devant un drone MQ-9 Reaper à l'aéroport de Kandahar, en Afghanistan, en 2018. Chassés du pouvoir en 2001, les talibans viennent de reprendre le pays.
Un militaire étatsunien passe devant un drone MQ-9 Reaper à l'aéroport de Kandahar, en Afghanistan, en 2018. Chassés du pouvoir en 2001, les talibans viennent de reprendre le pays.   (CNS photo/Omar Sobhani, Reuters)
2021-08-18 14:13 || Monde Monde

Dans les pays anglo-saxons largement impliqués dans la guerre en Afghanistan – à commencer par les États-Unis – la chute de Kaboul provoque un examen de conscience chez des croyants qui n’hésitent pas à qualifier de désastre les récents événements.

« C'est insensé, c'est le moins qu'on puisse dire », a déclaré David Crum, commandant national des anciens combattants et auxiliaires catholiques des États-Unis d'Amérique, lors d'un entretien téléphonique avec l’agence Catholic News Service, le 17 août, depuis son domicile de Bellerose, dans l'État de New York.

À ses yeux, la situation en Afghanistan, sur fond de retraite des troupes étatsuniennes, est un « scandale ». « Ils ont mis autant de temps et d'investissement pendant 20 ans, nous avons des gens qui sont revenus sans membres ou autre chose », a déclaré Crum, un vétéran de la Garde côtière qui a servi en 1968 au Vietnam. « De toute évidence, nous n'avons pas tiré de leçon de [cette guerre]. »

M. Crum – qui suivait les reportages sur la prise de contrôle de l'Afghanistan par les Talibans pendant l'interview – a ajouté : « Je ne dis pas que nous voulions garder des troupes là-bas, mais je pense que c'est tout simplement honteux la façon dont le président (Joe Biden) a laissé faire – surtout quand ses conseillers lui ont exactement déconseillé ce qu'il a fait. »

Les parallèles entre l'Afghanistan et le Vietnam, qui est tombé aux mains des Nord-Vietnamiens en 1975 après que les États-Unis eurent retiré leurs forces de combat en 1973, sont « exacts », a déclaré M. Crum. « De toute évidence, la façon dont nous avons laissé Saïgon tomber et dont nous avons laissé Kaboul tomber, Kaboul semble en fait pire. Vous regardez la scène à l'aéroport. C'est tout simplement honteux. »

Le père John Dear, qui dirige un centre de retraite sur la côte californienne, est d'accord avec M. Crum, mais avec une autre perspective.

« Je pense que les États-Unis doivent se retirer de l'Afghanistan, j'y suis totalement favorable et je l'ai toujours été », a déclaré le père Dear à CNS lors d'un entretien téléphonique le 17 août. « Cela a été un échec total. Nous avons dépensé 2000 milliards de dollars, plus de 2300 Américains ont été tués. Je ne sais pas combien de centaines de milliers d'Afghans ont été tués. C'était une excuse pour le 11 septembre. Ben Laden n'a jamais été là. »

Le père Dear s'est rendu en Afghanistan il y a sept ans. Il a déclaré qu'il « a passé du temps à Kaboul et a passé des jours à écouter des enfants me parler de leurs proches qui avaient été pulvérisés par nos drones. Et ils disaient qu'aucune de ces personnes n'avait rien à voir avec les talibans, qu'il s'agissait de civils ordinaires. C'était tellement diabolique. Je sais que rien de bon ne peut venir de l'invasion de l'Afghanistan. Les Russes ont essayé et ont échoué. »

L'Union soviétique a envahi l'Afghanistan à la fin des années 1970, mais a fini par se retirer dans une opération alors appelée « le Vietnam de la Russie ».

« C'est une tragédie », a déclaré le père Dear au sujet de l'effondrement actuel de l'Afghanistan. « Cela me fait penser encore une fois que nous devrions dépenser ces 2000 milliards de dollars pour nourrir les gens, les loger, leur fournir des médicaments, nous attaquer aux racines de la guerre et enseigner la résolution non violente des conflits. »

Le père Dear a critiqué les évêques catholiques américains. Il a déclaré qu'ils avaient « voté à l'unanimité en faveur » du bombardement de l'Afghanistan en novembre 2001, à la suite des attentats terroristes du 11 septembre 2001 aux États-Unis, deux mois auparavant. « Je me souviens d'avoir raconté cela à [un prêtre jésuite et collègue militant pour la paix] Daniel Berrigan ce soir-là, et il a pleuré. »

Lors de leur assemblée générale de l'automne 2001, les évêques ont pris cette mesure en adoptant un message pastoral de grande envergure, « Vivre avec foi et espérance après le 11 septembre ».

Les États-Unis ont envahi l'Afghanistan à la fin de 2001 dans le but de démanteler l’organisation terroriste Al-Qaïda et de forcer les talibans à quitter le pouvoir, après que près de 3 000 personnes aient péri dans les attentats terroristes du 11 septembre 2001.

Les évêques catholiques ont déclaré que le recours à la force pour éradiquer le terrorisme était « légitime », mais ils ont lancé un avertissement : « Toute réponse militaire doit être en accord avec des principes moraux sains, notamment des normes telles que l'immunité des non-combattants, la proportionnalité, l'intention juste et la probabilité de succès. »

Leur message pastoral a également abordé le contexte plus large des conflits dans le monde, notamment au Soudan, au Moyen-Orient et en Irak, où il a condamné la poursuite de l'embargo économique.

De l'autre côté de l'Atlantique, Sarah Teather, directrice du Jesuit Refugee Service UK, a déclaré le 16 août que le gouvernement britannique devait protéger ceux qui fuient actuellement l'Afghanistan.

Mme Teather a appelé l'Angleterre à « agir maintenant pour assurer la sécurité des demandeurs d'asile déjà présents au Royaume-Uni et pour garantir la sécurité de ceux qui arriveront dans les semaines et les mois à venir. Le gouvernement doit de toute urgence abandonner les tentatives de pénaliser les réfugiés en fonction de la manière dont ils sont capables de voyager pour trouver la sécurité, et pour les demandeurs d'asile qui sont déjà ici, il doit reconnaître le terrible changement de circonstances en Afghanistan et leur accorder une protection humanitaire immédiate, à tout le moins. »

Des préoccupations similaires pour les demandeurs d'asile ont été exprimées aux États-Unis.

« Il y a encore environ 80 000 titulaires du visa spécial d'immigrant afghan et leurs familles en grave danger – sans parler des dizaines de milliers d'autres populations vulnérables, notamment des journalistes, des militants des droits des femmes, des travailleurs d'ONG, et d'autres encore », a déclaré Krish O'Mara Vignarajah, président et directeur général de Lutheran Immigration and Refugee Service, dans une déclaration du 16 août.

« Le fait de présenter les perspectives de retrait des États-Unis comme étant soit "rester dans une guerre éternelle" soit "sauver nos alliés" est une fausse dichotomie. Nous demandons simplement à l'administration de tenir sa promesse. Nos alliés nous ont protégés, et en retour, nous avons juré de les protéger », a déclaré Vignarajah. « Nous demandons au président Biden d'évacuer immédiatement tous les citoyens américains, les Afghans affiliés aux Américains et les autres populations vulnérables. »

Mark Pattison

Mise à jour du 23 août 2021, 15 h 53. Précision sur le prêtre John Dear.

 

 

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