Montréal

Le curé des itinérants préside la messe de Noël dans la rue

  • L'abbé Claude Paradis a jadis lui-même connu l'itinérance.
  • L'abbé André Labelle, administrateur paroissial à la paroisse Saint-Barthélemy, au moment de la communion.
  • Derrière les abbés André Labelle (gauche) et Claude Paradis se trouvaient des bas de Noël pour les sans-abris venus assister à la messe à la station de métro Place-d'Armes.
Yves Casgrain | Journaliste
Journaliste
2016-12-24 18:07 || Québec Québec

Au milieu des pigeons, des passants et des sirènes des camions de pompiers, une centaine de Montréalais se sont donnés rendez-vous devant le métro Place-d’Armes, dans le Vieux-Montréal, pour participer à la messe de Noël offerte aux itinérants de la ville. Un repas chaud et des bas de Noël attendaient les sans-abris venus assister à l’eucharistie.

«Nous sommes ici afin de prier pour les itinérants», a rappelé l’initiateur de cet événement eucharistique, l’abbé Claude Paradis, en ce 24 décembre. Fondateur de l’organisme Notre-Dame-de-la-rue, l’abbé Paradis œuvre à plein temps auprès des sans-abris de Montréal. Aidé de plusieurs bénévoles, il arpente les rues du centre-ville afin de leur apporter du soutien et du réconfort. Des dons permettent à son équipe de distribuer des victuailles et des vêtements à ceux qui en demandent.

L’eucharistie a été concélébrée par le curé André Labelle, de la paroisse Saint-Barthélemy, ainsi que par le père Reegan Soosai, de la paroisse Notre-Dame-de-Guadelupe.

Dans son homélie, le père Labelle a remercié les itinérants. «Je vais dans la rue avec l’abbé Paradis. Les gens de la rue remplissent mon cœur!» Il a également fait le parallèle entre les sans-abris et le Christ né dans une crèche. «Jésus, Marie et Joseph n’avaient pas de place pour eux. On ne savait pas où les mettre. Ceux à qui nous annonçons la Bonne Nouvelle en premier cette année vivent eux-mêmes avec ce refus. Souvent, nous n’osons pas les regarder. Ils nous dérangent. Nous n’avons pas de place pour eux dans notre vie.»

En entrevue, le curé André Labelle a souligné qu’il est conscient du bien qu’il peut faire aux itinérants, mais précise que se sont eux qui lui apportent le plus.

À la fin de l’eucharistie, le père Reegan Soosai a confié à Présence qu’il a décidé de participer à cette messe afin de répondre à l’appel du pape François. «Il invite l’Église à sortir vers les périphéries. Il rêve d’une Église pauvre pour les pauvres. Il veut qu’elle puisse aller à la rencontre des autres afin de susciter un vrai dialogue.»

Originaire de l’Inde le père Reegan Soosai, membre de la Congrégation des missionnaires clarétains, n’est pas étranger à la présence de la pauvreté dans la métropole québécoise. «Il m’arrive souvent de me disputer avec Dieu sur ma présence à Montréal», avoue-t-il dans un éclat de rire. «Le Seigneur m’a montré qu’ici il y a une pauvreté matérielle, mais également spirituelle. Je suis donc là pour partager les joies et les peines de ceux qui souffrent.»

Parmi les participants Présence a rencontré André Vallée du diocèse de Montréal qui s’est senti interpellé par les reportages sur l’œuvre du père Paradis. «J’ai beaucoup aimé l’eucharistie. C’était un moment d’une grande fraternité. À mon avis, l’ambiance était plus fraternelle qu’en paroisse.» M. Vallée songe même à intégrer l’équipe des bénévoles de Notre-Dame-de-la-rue.

Une distribution de cadeaux de Noël, fruits des dons envoyés par de nombreux Montréalais touchés par l’œuvre du père Paradis, a conclu cette messe dans la rue.

 

du même auteur

L’abbé Jacques Dorélien est né en Haïti. Curé des paroisses Marie-Reine-des-Cœurs et Saint-Fabien à Montréal, l’abbé Dorélien est prêtre depuis 19 ans. Comme bien d’autres au Québec, il a été bouleversé par la mort de Georges Floyd.
2020-07-02 15:39 || Québec Québec

Le racisme vu par des clercs noirs du Québec

Lorraine Derocher, une spécialiste de la protection de l’enfance dans les milieux sectaires, craint que le développement physique et psychologique des mineurs soit compromis au sein de certains mouvements isolés qui prédisent l’apocalypse.
2020-04-23 15:18 || Québec Québec

Une sociologue s’inquiète pour les enfants membres de mouvements apocalyptiques

La mission des intervenants en soins spirituels prend une importance accrue en ce temps de pandémie.
2020-04-14 18:57 || Québec Québec

Les intervenants en soins spirituels, rouage délicat pendant la pandémie

articles récents

L’abbé Jacques Dorélien est né en Haïti. Curé des paroisses Marie-Reine-des-Cœurs et Saint-Fabien à Montréal, l’abbé Dorélien est prêtre depuis 19 ans. Comme bien d’autres au Québec, il a été bouleversé par la mort de Georges Floyd.
2020-07-02 15:39 || Québec Québec

Le racisme vu par des clercs noirs du Québec

Le syndicaliste Joseph Giguère, premier directeur général laïque du Centre St-Pierre de Montréal, est décédé le mardi 23 juin 2020.
2020-06-29 14:19 || Québec Québec

Décès de Joseph Giguère, figure majeure du catholicisme social

Les plans et dates de réouverture varient d'une communauté chrétienne à l'autre au Québec.
2020-06-22 14:41 || Québec Québec

Églises: variations sur la réouverture