Voyage à Cuba

Le pape rencontre Fidel et Raul Castro

Le pape François rencontre Fidel Castro, ex-président cubain.
Le pape François rencontre Fidel Castro, ex-président cubain.   (CNS /Alex Castro, via Reuters)
2015-09-21 15:30 || Monde Monde

La rencontre ne faisait pas partie du programme officiel. Mais le pape François a tenu, dimanche après la messe, à visiter l'ex-président cubain Fidel Castro.

Le porte-parole du Vatican, le jésuite Federico Lombardi, a déclaré qu'aussitôt la célébration terminée, le pape a été conduit de la place de la Révolution jusqu'à la résidence de l'ex-dirigeant de 89 ans. L'entretien a duré «de 30 à 40 minutes».

La rencontre a été «informelle, familiale même», a dit le père Lombardi. Elle s'est tenue en présence de l'épouse, d'enfants et de petits-enfants de Fidel Castro.

Le pape, a expliqué le porte-parole, a poursuivi une conversation débutée en 2012 entre Fidel Castro et le pape Benoît XVI. Le leader cubain avait alors demandé comment l'Église affrontait les défis que posaient les progrès technologiques et scientifiques. Il avait aussi questionné le pape sur la relation entre la foi et la raison et sur ses préoccupations devant l'augmentation du nombre d'incroyants ou de personnes qui agissent comme si Dieu n'existait pas, avait déclaré à l'époque le père Lombardi.

«À la fin, le commandant Fidel avait demandé au pape de lui conseiller quelques livres» sur ces thèmes.

Le pape François s'est donc présenté à cette rencontre prêt à poursuivre cette discussion. Le porte-parole du Vatican révèle que le pape François a remis à Fidel Castro deux livres du père Alessandro Pronzato, un bibliste italien. Un livre s'intéresse à l'humour et au bonheur dans la vie spirituelle alors que le second est consacré à l'Évangile et aux enjeux sociaux. Le pape a aussi offert un livre et deux CD d'homélies du jésuite Armando Llorente, un ancien professeur de Fidel Castro.

Enfin, le pape lui a donné des exemplaires de son exhortation apostolique, La joie de l'Évangile, et de son encyclique sur l'environnement, Laudato si'.

Quant à Fidel Castro, il a offert au pape un exemplaire de Fidel Castro, entretiens sur la religion, un livre du théologien Frei Betto.

Après un repas et un moment de repos, le pape François a rendu visite, au palais présidentiel, au président Raul Castro.

Alors que le pape et le président se rencontraient en privé, le cardinal Pietro Parolin, son secrétaire d'État, et des diplomates du Vatican, discutaient avec le ministre cubain des Affaires étrangères, Rodriguez Parrilla, et son personnel.

Le pape et le président cubain ont échangé durant 45 minutes. Le pape François a remis à Raul Castro une mosaïque de Notre-Dame de la charité d'El Cobre (patronne de Cuba), une oeuvre fabriquée à l'atelier de mosaïque du Vatican. Le cadeau qu'a offert au pape le président Castro était un énorme crucifix, fait notamment de pagaies de bois.

Cindy Wooden, Catholic News Service
Trad. et adapt. Présence – information religieuse

 

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