Charlevoix

Nouvelle hôtellerie alternative inaugurée chez les Petits frères de la Croix

Frère Gilles Laberge, prieur de la communauté de Petits frères de la Croix, dans Charlevoix,
Frère Gilles Laberge, prieur de la communauté de Petits frères de la Croix, dans Charlevoix,   (Présence/Véronique Demers)
Véronique Demers | Journaliste
Journaliste
2019-09-11 14:35 || Québec Québec

Les Petits frères de la Croix, dans Charlevoix, accueillent leurs premiers invités ces jours-ci dans les nouvelles installations qui constituent leur hôtellerie alternative. Outre une maison pouvant accueillir jusqu’à douze personnes, deux ermitages et trois chalets composent le projet de 1,3 million de dollars récemment complété à proximité de leur monastère.

Le chantier qui devait durer trois ans n’a finalement nécessité que trois mois. Il a fallu le même laps de temps pour amasser l’argent nécessaire à la réalisation du projet.

L’expansion que connaît la communauté religieuse de La Malbaie contribue à l’appui financier d’une douzaine de communautés vieillissantes soucieuses d’encourager une relève apte à accueillir des gens de divers horizons pour des retraites de quelques jours.

«La communauté a été fondée avec vingt-trois frères, puis en 2006, ça a baissé à six, explique le frère Gilles Laberge, prieur de la communauté. On est actuellement quinze, mais on sera bientôt dix-sept. On a été aidés par d’autres communautés religieuses, mais aussi de particuliers, comme Gisèle Turcotte qu’on connaissait bien. On a accepté l’héritage qu’elle devait normalement donner à ses fils, mais qu’ils ont accepté de nous donner. Ça a été le coup d’envoi du projet!»

Les fils expliquent qu’il ne s’agit pas tant de «renoncer» à l’héritage que de participer au rêve de leur mère. «Ce projet grandiose animait beaucoup ma mère, mais c’est aussi un des plus beaux événements de ma vie, précise Luc Turcotte. C’est dommage qu’elle n’ait pas pu voir sa réalisation, parce qu’elle est décédée en février.»

Accueil inconditionnel

M. Turcotte est conscient qu’il s’agit d’une source de revenu importante pour les Petits frères, dont la mission principale est l’accueil inconditionnel et un soutien spirituel. «Les Petits frères accueillent des gens en difficulté, cherchant leur voie, et des retraitants. Ils interviennent de diverses manières pour les sensibiliser à la foi. L’accueil, c’était aussi la force de ma mère, qui s’est occupée pendant une dizaine d’années de son gîte du passant, à l’Île-aux-Coudres», explique-t-il.

De son côté, l’archevêque de Québec, qui a béni les nouvelles installations le mois dernier, s’est réjoui de l’appui financier de particuliers, en plus des familles spirituelles et des instituts de vie consacrée.

«L’empressement des partenaires qui ont choisi de soutenir la construction et l’aménagement de ce nouveau lieu d’accueil adjacent au Monastère des Petits frères de la Croix est un signe tangible de la Providence de Dieu et de la reconnaissance qu’un endroit comme celui-ci était bel et bien un besoin dans notre milieu», se réjouit le cardinal Gérald Lacroix, qui y voit «un milieu propice pour retrouver la paix du cœur et refaire ses forces».

Le prieur estime que sa communauté est en train de réaliser la vision de son fondateur. «Ce projet était déjà inscrit dans notre ADN. On va pouvoir accueillir plus de personnes, puisque les onze chambres du monastère ont un taux d’occupation de 75% à l’année», a indiqué le frère Laberge.

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