Décision du plus haut tribunal d'Italie

Oui au crucifix en classe, mais à certaines conditions, dit la cour

La plus haute cour d'appel d'Italie a statué que les classes des écoles publiques peuvent approuver la présence du crucifix parce qu'il ne constitue pas une discrimination à l'égard de quiconque.
La plus haute cour d'appel d'Italie a statué que les classes des écoles publiques peuvent approuver la présence du crucifix parce qu'il ne constitue pas une discrimination à l'égard de quiconque.   (CNS photo/Tony Gentile, Reuters)
2021-09-21 13:52 || Monde Monde

La plus haute cour d'appel d'Italie a statué que les classes des écoles publiques peuvent approuver la présence du crucifix parce qu'il ne constitue pas une discrimination à l'égard de quiconque.

La cour a toutefois précisé que tous les symboles religieux peuvent également être « accueillis », pour autant que la décision soit prise de manière démocratique, civile et courtoise par les élèves et le corps enseignant, ensemble.

Cela signifie, selon la cour, que toutes les décisions relatives à leur présence ne doivent jamais être imposées et qu'elles doivent rechercher un « accommodement raisonnable » entre les différentes positions ou convictions des membres de la communauté scolaire, ce qui inclut le respect de la liberté de religion et de la liberté de culte d'une personne; en substance, les décisions ne peuvent être prises par la « tyrannie » de la majorité ou le droit de veto d'une seule personne.

La Cour suprême de cassation d'Italie – le tribunal de dernier recours du pays – a publié son mémoire de 65 pages expliquant sa décision le 9 septembre concernant un appel contre la présence du crucifix dans les salles de classe impliquant un enseignant italien au secondaire dont les demandes ont d'abord été rejetées par un tribunal inférieur en 2013 et par une cour d'appel en 2014.

L’enseignant de littérature italienne a déclaré que sa liberté de conscience avait été violée et qu'il voulait avoir la liberté d'enseigner sans la présence d'un crucifix sur le mur derrière lui.

Selon les procédures judiciaires, l'enseignant entrait dans la salle de classe, décrochait le crucifix du mur pour la durée de sa leçon, puis le remettait en place lorsqu'il avait fini d'enseigner.

L'enseignant, un employé à temps plein, a également affirmé avoir été victime de discrimination pour ne pas avoir accepté la présence du crucifix lorsque le directeur de l'école l'a suspendu sans salaire pendant 30 jours. Il a été suspendu pour ne pas avoir suivi un mandat émis par le directeur de l'école ordonnant à tous les enseignants de respecter la présence du crucifix dans la classe en question, car cette décision avait été approuvée par la majorité des élèves lors d'une assemblée.

La Cour suprême a déclaré qu'elle s'était saisie de l'appel parce qu'il représentait une question d'une « importance primordiale et particulière », à savoir quelle est la meilleure façon d'« équilibrer » un certain nombre de libertés et de droits dans une classe publique, en particulier dans une république laïque où l'Église et l'État sont séparés.

L'affaire était également différente d'autres affaires antérieures mais similaires concernant la présence d'un crucifix, car c'est un groupe d'élèves qui souhaitait qu'il soit exposé, et non les autorités gouvernementales ou les administrateurs de l'école, et la partie lésée n'était pas un élève ou un parent, mais un employé de l'école.

Dans sa décision finale, le tribunal a rejeté une partie de l'appel de l'enseignant, affirmant que la présence d'un crucifix dans une salle de classe ne constitue pas un « acte discriminatoire » à l'encontre d'une personne sans foi ou d'une foi différente. Le tribunal a cité l'arrêt rendu en 2011 par la Grande Chambre de la Cour européenne des droits de l'homme dans l'affaire Lautsi c. Italie, qui a déterminé que les nations sont libres de réglementer les symboles religieux comme elles l'entendent, pour autant que les autorités de l'État ne cherchent pas à endoctriner ou à violer les droits fondamentaux par leurs décisions.

La Cour a également réaffirmé que le crucifix n'endoctrine pas car il s'agit d'un « symbole passif » dont rien ne prouve que sa présence a une quelconque influence sur des élèves impressionnables, et encore moins sur un enseignant adulte.

La Cour suprême a noté qu'il n'y a pas de législation actuelle qui prévoit ou rend obligatoire la présence d'un crucifix dans les écoles publiques et qu'il serait inconstitutionnel pour tout « pouvoir » public – fonctionnaire ou entité – de le rendre obligatoire.

Ce qui existe, c'est une série de décrets publiés pendant la période fasciste de l'Italie, dans les années 1920, qui inclut le crucifix dans une liste de mobilier et de décorations scolaires recommandés.

La Cour suprême a déclaré que ces normes peuvent encore être interprétées d'une manière qui ne va pas à l'encontre de la constitution actuelle garantissant la liberté de religion, en permettant à la communauté scolaire – et non à un gouvernement ou à une institution publique – de décider des symboles à afficher. L'État doit être neutre à l'égard des différentes confessions, mais il est légitime que ses citoyens soient autorisés à exprimer ou à pratiquer leurs propres croyances, y compris l'athéisme, dans la sphère publique et qu'ils respectent ce droit pour tous les autres.

Ce qui est essentiel dans ce processus de prise de décision, a déclaré la cour, c'est qu'il s'agisse d'un processus de discussion et de discernement ouvert, respectueux et « bon enfant », auquel participe l'ensemble du corps scolaire et qui prévoit des « aménagements raisonnables » pour toutes les positions.

C'est pourquoi la cour a déterminé que même si l'enseignant n'était pas victime de discrimination en raison de la présence du crucifix, le mandat et les sanctions imposés par le directeur étaient illégitimes parce qu'il s'agissait d'un mandat fondé sur un vote majoritaire qui ne tenait pas compte de tous les points de vue – en particulier celui de l'enseignant dissident.

La liberté de religion et de culte n'appelle pas à interdire les symboles religieux dans les salles de classe, a-t-elle toutefois déclaré, expliquant que « l'espace public ne peut être occupé par une seule confession religieuse, même si elle est majoritaire ».

En même temps, le crucifix fait partie du vaste patrimoine culturel de l'Italie et fait partie de son histoire et de sa tradition populaire, a-t-elle ajouté. En tant que tels, la croix et la Passion du Christ en sont venues à représenter certaines valeurs universelles telles que la dignité humaine, la paix, la fraternité et la solidarité, y compris pour les non-croyants.

La communauté scolaire peut et doit se réunir et décider, « à partir de la base » et en toute autonomie par rapport à l'influence de l'État, des symboles qu'elle choisit d'accueillir et ce, d'une manière qui favorise la coexistence fructueuse et respectueuse de personnes de confessions et de croyances différentes, a déclaré la cour.

La neutralité de l'État ne signifie pas « la négation ou l'incompréhension des contributions que les valeurs religieuses peuvent apporter à la croissance d'une société », a-t-elle dit; elle consiste à être ouvert et inclusif – et non à annuler – les différentes cultures, religions et croyances, et elle cherche à garantir leur place égale et leur dignité.

En fait, a-t-elle dit, toute « demande d'élimination de tout élément ou représentation qui ne coïncide pas avec la croyance religieuse personnelle d'un individu est une demande qui souffre de rigidité ».

L'école publique doit être « un lieu ouvert qui favorise l'inclusion et encourage la rencontre entre les différentes religions et convictions philosophiques, et où les élèves peuvent apprendre à connaître leurs croyances et traditions et celles des autres », a-t-elle déclaré.

Permettre l'exposition de différents symboles religieux dans une salle de classe par le biais d'un dialogue civil et d'une délibération, ajoute-t-elle, enseigne à chacun combien le respect réciproque est vital et fondamental.

Elle enseigne comment une société démocratique exige un « équilibrage » constant et mutuel des principes et des droits afin de trouver des solutions concrètes qui évitent de tomber dans la « tyrannie de la majorité », le chaos et le conflit de valeurs concurrentes ou le droit de veto d'une seule ou d'une forte minorité.

Carol Glatz

 

 

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