Montréal - Un patrimoine religieux à découvrir

Un nouveau guide pour explorer le patrimoine religieux de Montréal

L'auteure Siham Jamaa.
L'auteure Siham Jamaa.   (Présence#Yves Casgrain)
Yves Casgrain | Journaliste
Journaliste
2017-05-10 18:01 || Québec Québec

La maison d’édition Ulysse revient choyer les amateurs de patrimoine religieux pour une deuxième année consécutive en offrant un riche guide consacré à la métropole. Le lancement de Montréal - Un patrimoine religieux à découvrir a eu lieu le 8 mai dans l’un des hauts lieux de l’héritage religieux montréalais : la chapelle Notre-Dame-de-Bon-Secours.

Écrit par Siham Jamaa, auteure du guide Sur les chemins spirituels et religieux du Québec (2016), il propose onze circuits afin de découvrir, ou de redécouvrir, près de 125 lieux servant au culte, ou transformés à d’autres fins, sur le territoire montréalais.

Malgré le temps gris et froid, quelques touristes vagabondaient dans le Vieux-Montréal tout en admirant les différents immeubles témoins d’un passé révolu. Certains s’arrêtaient à la chapelle Notre-Dame-de-Bons-Secours dans l’espoir de la visiter. C’est précisément dans ce lieu de culte historique qu’une soixantaine de personnes assistaient au lancement du nouvel ouvrage de Mme Jamaa.

L’auteure a expliqué le travail de recherche effectué pour réaliser ce guide. «Avec un ami, je me suis rendue à la Bibliothèque nationale. Nous sommes ressortis avec 30 livres sur les lieux de culte!» Elle a également souligné la collaboration de Johanne Picard, du Conseil du patrimoine religieux du Québec. «Elle m’a fourni énormément de documentation ainsi que les évaluations patrimoniales.»

Devant l’abondance des lieux de culte et des églises transformées à Montréal, des choix ont été nécessaires. «Cela a représenté un gros défi. J’ai commencé tout naturellement par les incontournables. Automatiquement, cela a donné un découpage logique de la ville.»

C’est ainsi que le guide offre onze circuits qui sillonnent différents quartiers de Montréal. Certains de ces sentiers peuvent aisément se faire à pied, tandis que d’autres doivent se parcourir en voiture ou en transport en commun. C’est notamment le cas de ceux proposés dans l’ouest de la ville.

Ouverts ou pas?

Les parcours suggérés révèlent un patrimoine religieux multiconfessionnel. Des synagogues, des temples, des églises catholiques et protestantes, des cimetières, des musées sont présentés sous plusieurs facettes. Les lieux appartenant au patrimoine religieux métropolitain qui ont été sélectionnés sont abondamment décrits et présentés dans un style accessible à tous. «Le guide est chargé d’informations, mais il est simple à lire», souligne Siham Jamaa dans une entrevue accordée Présence.

Le guide donne même les heures d’ouverture des différents lieux présentés. Ce détail se révèle important puisque plusieurs d’entre eux ne sont accessibles aux visiteurs que lors des célébrations. Cette réalité a d’ailleurs été évoquée lors du lancement. «La prochaine étape est de trouver des solutions à cette problématique. Nous espérons que les plages horaires seront plus accessibles d’ici un an ou deux», a souligné Pierre Bellerose, qui préside le Comité tourisme religieux de Tourisme Montréal.

L’auteure a confié à Présence avoir elle-même éprouvé quelques difficultés avec les horaires lors de sa recherche sur le terrain. «Cela a été un défi pour moi. Le dimanche, je devais visiter plusieurs lieux de culte, car c’était la seule journée de la semaine où ils étaient ouverts.»

Ce qui n’a pas empêché Siham Jamaa de faire des découvertes. Ses coups de cœur vont aux églises catholiques constuites après les années 50. «Ce sont des églises que je ne connaissais pas. Grâce au guide, j’ai été amenée à les visiter. Ce qui m’a fasciné, c’est de comprendre la démarche des architectes. Ils ont été très audacieux dans la forme qu’ils ont donnée à ces églises. Je suis certaine que les Montréalais vont découvrir des choses en allant les visiter.»

Le guide abondamment illustré est également disponible en anglais sous le titre Discovering Montréal's Religious Heritage. Tant en français qu’en anglais, les lecteurs peuvent aussi choisir de n’acheter que les chapitres qui les intéressent en version numérique.

***

Siham Jamaa
Montréal - Un patrimoine religieux à découvrir
Ulysse, 2017
192 pages
29,95 $ (papier)
21,99 $ (numérique)

**Mis à jour à 11 h 27 le 12 mai 2017 : correction dans le nom du Conseil et le titre de M. Bellerose.**

 

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